Il s’agit d’une des villes françaises les plus « piquantes », au sens étymologique évidemment, puisque ce curieux nom monosyllabique cache une histoire de pointe. Mais avant tout, disons clairement que ce mot n’a aucun rapport avec un…pot (au cas où), ni avec un pal, au sens de palet; d’ailleurs un pal ou une pale, ou un palet, ces trois mots viennent d’un mot latin qui a un rapport avec une pelle, et l’on voit bien pourquoi quand on pense à la forme des objets en question. Néanmoins, incroyable mais vrai, Pau c’est bien une histoire de pal, mais à prendre au sens qu’on lui donnait au 13è siècle en France, c’est à dire un « pel » ou un « pieu », tout simplement, au grand désespoir des gens qui allaient plus tard subir ce supplice qui consistait à em…paler un condamné.