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Bordel!

Bordel

…forcément bordel! Quel émoi pour ce petit mot qui revient, sinon à la mode, du moins dans quasiment toutes les annonces et les commentaires de journalistes qui se délectent de pouvoir le mettre en bouche officiellement, en public et avec l’alibi de l’information. Ah, que ce bordel est beau quand il est dit sous l’excuse suprême de la «citation». On aura eu le mot de Cambronne; peut-être celui-ci restera-t-il le mot de Macron, l’homme qui aura eu le mérite de mettre tout le monde au même pas et en ordre de marche, car le bordel, c’est tout sauf…le foutoir. Etymologiquement bien sûr.

Car ce terme souffre (ou…bénéficie) d’un double voire triple malentendu: si l’on commence par l’origine la plus ancienne et la plus fiable, c’est-à-dire linguistique, ‘bordel’ vient d’une très ancienne racine germanique qui désigne une planche. C’est sur la syllabe ‘bord’ que se serait construite (c’est le cas de le dire) l’image de ce qu’on peut faire avec une, ou mieux, avec plusieurs planches, une ‘cabane’…On est obligé en fait de mettre des guillemets et des conditionnels un peu partout, car les interprétations (et parfois les délires) sont nombreuses au sujet de cette histoire de planche(s).

Je pourrais vous dire que ce bordel, c’est le bazar, ou le boxon (*), ou encore donc le foutoir, bref, c’est la pagaille dans le bordel…Eh bien non! Puisque, dans l’évolution du mot à travers les siècles (je n’ose pas dire l’Histoire), cette cabane en planches va rester tout à fait ‘inoffensive’ en Occitanie par exemple, où la ‘borde’ (bordà, en v.o) servira aussi bien d’abri de (basse) montagne ou de cabane en campagne, puis de maison d’habitation, ce qui, dans ce contexte, signifie une ferme; alors que, sur le bord des chemins puis des routes, certaines de ces ‘maisonnettes’ vont devenir le lieu d’accueil privilégié des filles…des rues, d’où le mot sous sa forme actuelle.

Or le bordel, c’est tout sauf le chaos («c’est le bordel, cette chambre, range-moi ça et vite»); la preuve, c’est que, dans sa version militaire (dit ‘de campagne’) aussi bien que privée (la maison close et urbaine), le lieu est administré -parfois sèchement- par un(e) responsable, un tenancier(e) et autre patron(ne) qui ne plaisantaient pas avec l’ordre, le règlement ou le respect de la hiérarchie! Curieux retournement donc, pour arriver à ce sens tout à fait…bordélique et très récent (début du 20ème siècle), peut-être à cause de l’abondance de la fréquentation nocturne et par conséquent du désordre laissé par les clients au petit matin…

Quelques historiens avides de précisions et de détails disent même qu’il s’agit en fait d’une allusion à l’incivilité et aux comportements particulièrement incorrects des soldats…prussiens dans les maisons françaises lors de la guerre de 1870 (contrairement aux gentils soldats français qui seraient incapables d’actions délictueuses sur des personnes -ou des enfants- dans des pays occupés).

Plus amusantes, mais sérieuses cette fois, sont les études de spécialistes de la marine qui font remarquer que cette ‘bord’ (la planche) a fini par désigner également le matériau principal pour la construction des navires (en bois, forcément); d’où les expressions ‘monter à bord’ (mettre le pied sur la première planche sur le…bord du bateau), puis évidemment les fameux ‘à babord’ et ‘à tribord’, élaborés à partir de la découpe ‘ba-tri’ inscrite sur deux volets (planches) pivotant et menant aux machines et aux réserves.

Notez aussi, dans de nombreuses langues, l’avenir radieux qu’aura cette planche (board, en anglais) pour glisser (le skateboard) aussi bien que pour apprendre (blackboard, le tableau noir), ou encore pour plonger dans la piscine (diving board, le plongeoir) et dans votre ordinateur (mother board, la carte-mère)…Finalement, il n’y avait peut-être pas de quoi ‘foutre le bordel’ à ce point-là avec un si petit mot, sauf si c’était pour mettre tout le monde au…bord de la crise de nerfs!

(*) le terme gagnera lui aussi en équivoque, désignant, comme son homonyme, aussi bien un capharnaüm qu’un lieu de prostitution!


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