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Davis (Coupe)

Davis (Coupe)

Pendant que le football s’occupe de sa coupe des vices, le tennis remplit le…stade à l’occasion du plus prestigieux tournoi international par équipes. On ne sait pas trop d’où vient la rumeur (=fausse information) d’une riche héritière australienne qui aurait donné son nom (et la coupe?) à la compétition en question; d’abord, parce qu’en 1900, les femmes n’avaient pas droit de raquette sur les courts, alors, pour un titre officiel…L’histoire des Davis est vraiment typiquement masculine, au moins étymologiquement.

Davis est plutôt un nom guerrier (en tout cas combattif), car c’est tout simplement la forme anglaise du (pré)nom David, que l’on peut aussi trouver sous nombre d’orthographes différentes plus ou moins répandues comme Davit, Davitt, Dave (comme le chanteur d’origine néerlandaise) ou l’ami des chiens Davy (comme Crockett). Tout à fait à l’origine, en hébreu donc, «Dawidh» est une sorte de qualificatif qui signifie ‘le bien-aimé’ (sous-entendu ‘de Dieu’, what else?). Le mot, déjà très courant dans les temps bibliques, va devenir un véritable ‘must’ après un combat célèbre qui opposa un roi-prophète et un géant, vous avez reconnu à ma gauche l’immense Goliath, et à ma droite…David le frondeur, comme on dit au Parti Socialiste.

Or, un descendant de David (le mot) va permettre de créer, toujours dans les pays anglo-saxons, le nom du…’fils de David’, soit littéralement David-son, dont une fille (Harley) aura beaucoup de succès au 20è siècle. Mais des Davis, vous en connaissez beaucoup d’autres, à commencer par Dwight Davis, cet homme politique (si, si!) américain, qui a eu dans sa jeunesse cette idée folle un jour d’inventer…la première compétition de tennis entre (uniquement) les Etats-Unis et la Grande-Bretagne, future Coupe qui porte (évidemment) son nom, seule épreuve du circuit masculin qui vous oblige à collectionner d’horribles saladiers (bon d’accord, en argent, mais il faut faire au moins trois kilos de laitue pour remplir ça correctement).

Vous en voulez encore? Il y a bien d’autres Davis célèbres, dans le cinéma par exemple, avec les actrices Ruth Elizabeth, plus connue sous le nom de Bette Davis, ou, pour les (très) anciens, Marion Cecilia Dourvas, dite Marion Davies (notez le ‘e’ féminin!), grande actrice et productrice du cinéma muet américain. Plus tard, l’acteur Gene Davis sera le père de Brad Davis («Midnight Express»)…Ou deux Troy Davis aux destinées contraires: l’un des plus sportifs canadiens les plus doués (en ‘football’), ou le dernier condamné à mort américain en Géorgie (2011).

Le patronyme a également ses versions françaises, surtout dans les régions de l’Ouest (Vendée, Charente, Deux-Sèvres) où l’on trouve des Davisseau, curieux mélange d’une racine saxonne avec une terminaison typiquement ouest-atlantique, mais aussi des Daviau(d), Daviaux ou Davieau, ou encore des Davy, dans le Maine & Loire. Autres formes un peu plus ‘lointaines’: les Daviette, Davin et le mignon diminutif de Davidou, le petit doudou de David!

Le nom le plus inattendu est à la fois propre et commun, puisqu’il s’agit de Daviet. On n’est pas complètement certain de son origine, mais il semblerait qu’au 13è siècle un menuisier voyant un dessin du combat de David et Goliath se serait exclamé en voyant l’attitude du roi biblique: «on dirait ma pince de crochet de serrure!» En son honneur, il baptisa son outil le daviet, lequel eut encore un avatar un siècle et demi plus tard, avec une longue pince manipulée par les barbiers, qui étaient aussi à l’époque des arracheurs de dents. Et pour le distinguer de l’outil du menuisier, on va l’écrire avec un ‘r’.

Ce davier, je suis…d’avis que vous l’avez sûrement croisé si vous êtes allé chez un dentiste il y a quelques années. Au moins étymologiquement.


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