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Lorphelin (Marine), le retour

Lorphelin 2

C’est sa journée à elle aussi, puisqu’elle fait désormais partie de notre Patrimoine*: Miss Bourgogne-France et peut-être Monde se prépare à une compétition pour laquelle (info ou intox?) elle figure parmi les favorites. Il a déjà été ici question de la demoiselle lors de son élection en décembre 2012, mais pour le plaisir de nos nouveaux lecteurs, petit rappel sur un nom aussi rare qu’émouvant, mais surtout étymologiquement inattendu, surtout si on le compare aux lauréates précédentes.

Certaines élues du passé ont en effet hérité de patronymes aux sonorités très diverses. A la manière d’un célèbre personnage, on pourrait dire, de ces noms, bien des choses en somme: «germanique!» (Delphine Weispiser 2012, Laury Thilleman 2011, Alexandra Rosenfeld 2006); «interminable!» (Rachel Legrain-Trapani 2007); «trébuchante!» (Valérie Bègue 2008); «charcutière!» (Chloé Mortaud 2009); «enfantine!» (Elodie Gossuin 2001); «distinguée!» (Mareva Galanter 1999), etc. Finalement, la seule à posséder un nom ‘calibré-star’ (prononçable en quatre syllabes maximum) est de naissance…rwandaise, Sonia Rolland (2000). Ou Nathalie Marquay (1987), si vous préférez rester sur TF1.

Cela étant, personne n’est responsable de son nom, c’est même l’objet de ces chroniques; et surtout pas notre Marine nationale (elle n’en a pas non plus fini avec son prénom, sans doute), dont l’origine ne peut être personne d’autre qu’un ancêtre orphelin. Pas besoin de chercher une racine compliquée ou de provenance étrangère, Lorphelin est l’écriture ‘agglutinée’ de «l’orphelin», un adjectif dont on a logiquement gratifié un enfant sans famille à partir de la fin du Moyen-Age (époque de l’apparition du nom ‘propre’, pas du nom commun évidemment).

Ne pas confondre orphelin et enfant trouvé! La tradition populaire sait bien (avec parfois quelques exagérations) qu’on donnait à celui-ci le surnom du jour ou du mois de naissance estimé, comme Janvier, Avril (Nicole), Juin (le Maréchal), Juillet (Pierre), etc…Parfois un jour (Vendredi), une fête (Noël, Toussaint, Pascal), ou encore un chiffre (Vingt-Trois). Sans compter les nombreux symboles floraux (Narcisse, Marguerite, Jonquille, Rose) issus de l’imagination des religieuses qui les recueillaient. Or, pour la majorité des orphelins, on connait leur ascendance ou leur famille; il s’agit le plus souvent de la mort d’un ou des parents, ou de leur démission. Un enfant trouvé a été abandonné ‘anonymement’; un orphelin a perdu ses parents, ce qui n’est pas du tout pareil.

Tout ça pour ça? Pas vraiment. Car sauriez-vous deviner l’étymologie finale du mot ‘orphelin’? Ne trichez pas: arrêtez la lecture, sans baisser les yeux sur la suite; cherchez un peu une racine convaincante…Pas facile, non?

Eh bien, le mot bien vient du latin ‘orphanus’ (emprunté au grec), qui est construit sur la racine ‘orb-’, celle-là même qui signifie une forme ronde (une orbite), puis un globe (un ou une orbe) et plus spécialement par la suite un globe oculaire. Il y a donc un rapport avec les yeux. Or, en vieux-français et jusqu’au 16è siècle, ‘orbe’ est un adjectif qui signifie…aveugle. Au sens figuré, un ‘orbelin’ (=orphelin) est donc quelqu’un dont on ne voit plus les parents, qui est devenu ‘aveugle de famille’! De façon plus générale, orbe va évoquer, selon le contexte, l’idée d’être privé de quelque chose; de lumière par exemple, quand il s’agit d’une ouverture (dans un mur).

Désormais, la nouvelle Miss ne manque ni d’ouvertures ni de lumière, non seulement d’un point de vue personnel, mais sans doute aussi d’un point de vue professionnel si l’on en croit l’affection largement appuyée que lui a témoignée le président Alain Delon lors de son élection. Comme quoi, on peut être Lorphelin mais avoir un parrain très présent. Etymologiquement, bien sûr.

* Note à l’intention de nos lecteurs hors de France: les 14 et 15 septembre sont des Journées du Patrimoine, pendant lesquelles on peut visiter gratuitement plus de 18000 monuments publics ou privés, habituellement fermés au public.


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