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Péchalat (Nathalie)

Elle a attrapé le virus du patinage suffisamment tôt pour être championne du Monde (en couple), et désormais accéder à la plus haute marche du podium administratif de la Fédération des Sports de Glace, lors de l’élection à une présidence presque aussi risquée qu’un salto arrière…Profitons-en pour un petit coup de projecteur sur les patronymes respectifs de nos valeureux sportifs, des noms qui se retrouvent à la rime (son ex-partenaire Bourzat, Péchalat) avec la même harmonie que Fabien et Nathalie, nos as de la glisse.

Les deux sont en effet -grosso modo- originaires d’une même région géographique, que l’on peut délimiter assez largement entre Lyonnais et Auvergne, avec une finale en -at caractéristique (dont l’exemple-type est ‘bougnat’), sans oublier quelques souches limousines. En tous cas, nous sommes dans le Centre-Est. Nathalie est forcément une belle sirène, et Fabien est destiné à une (ou des) médaille(s), puisque l’une a un rapport avec les poissons et l’autre avec la monnaie.

Honneur aux dames: Péchalat est le plus simple à sortir du courant (de la langue) puisqu’il s’agit d’un diminutif construit sur la ‘péchale’, un terme d’ancien-français lui-même formé sur ‘pescaille’. Pescaille évoque un petit poisson, ou une masse de petits poissons, un peu comme quand on parle de fretin… Fretin, formé sur le frai (le fré, phonétiquement) dont il est déjà le diminutif, n’a donc pas besoin d’être renforcé par l’adjectif ‘menu’ dont on l’affuble toujours en français. Le fretin, c’est forcément pas gros, par définition.

Comme on va le voir pour Bourzat, l’idée de ‘petit’ (poisson) va également glisser vers ‘peu’ (de poissons). S’appeler Péchalat, c’est donc avoir deux étymologies possibles: soit, au sens propre, le surnom de quelqu’un qui ne ramenait qu’une pêche peu abondante; soit, au sens figuré, le sobriquet qui désigne une personne de peu d’importance, ce fameux fretin qui ne saurait concerner Nathalie.

Bourzat est aussi équivoque, linguistiquement parlant, puisqu’il peut avoir deux origines: la plus fréquente, comme les Bourzet, Bourset et Boursat, a un rapport avec un…boursier, lequel, avant de devenir ‘celui qui reçoit de l’argent pour ses études’, était tout simplement le métier de ‘celui qui fabriquait (et souvent, vendait) des bourses’. Une bourse, d’après le grec puis le latin ‘bursa’, c’est à l’origine une forme de cuir travaillé, une enveloppe informe puis un sac, et pas forcément si petit puisque l’un des sens pouvait s’appliquer à…une outre.

Heureusement, on en fit des modèles réduits qui permirent de les accrocher à la ceinture puis de les mettre à la poche. Le boursier le plus risqué sera le porteur du diminutif Boursicot: à l’origine, c’est celui qui a de petites bourses, mais, dans la finance, l’idée de diminution s’appliquera non plus à l’argent lui-même mais à la quantité (minime) que le-dit boursicoteur investit sur les marchés.

L’autre étymologie possible de Bourzat, surtout en Limousin, concerne une éventuelle déformation phonétique de Bourgeois, avec une sorte de zozotement (essayez, vous allez voir que le son est très proche); dans ce cas, le Bourzat serait donc le surnom d’un habitant du bourg, qu’il faut comprendre en quelque sorte comme le ‘centre ville’, par opposition aux quartiers périphériques ou aux hameaux d’un village (1).

Nathalie ne fait plus patin commun avec Fabien mais va devoir faire bonne(s) figure(s) sans chuter pour prendre la suite (2) de Didier Gailhaguet (3). On souhaite lui donc bonne pêche pour éviter que toute ces histoires ne finissent en queue de poisson. Presqu’étymologiquement!

(1) Pour savoir comment les bourgeois sont devenus riches, voir l’article sur Bourges (Hervé).

(2) ‘…être LE successeur…’ serait aujourd’hui incorrect et socialement risqué; mais j’ai des doutes sur la ‘successeuse’; quant à la ‘successeresse’, pas top non plus. Comme quoi, on n’a pas encore résolu toutes les parités!

(3) Evidemment dans les archives, le ‘petit Gaulois’…


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