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Vian (Boris)

Vian

Beaucoup de réactions -en tout cas de questions- au sujet du petit fait-divers de ce début de semaine: la commémoration (discrète) du 55ème anniversaire de la mort prématurée de Boris Vian, à l’âge de 39 ans, le 23 juin 1959. Cet ingénieur de l’Ecole centrale fut aussi écrivain, parolier de chansons, chanteur lui-même, musicien de jazz, éditorialiste et poète, mais surtout un machiavélique fanatique de jeux de mots, allant jusqu’à utiliser plus de…trente pseudonymes différents pour signer ses oeuvres (1). L’un des premiers et plus célèbres fut évidemment Vernon Sullivan, sous lequel il signa «J’irai cracher sur vos tombes», mais son véritable nom d’Etat-Civil était bien Boris Vian. Malgré les apparences (et peut-être une légende constamment entretenue), rien de russe là-dedans, au contraire…

Peut-être y-a-t-il dans l’image de ce génie un ‘délit de belle gueule’, plus proche (morphologiquement) de celle de Vladimir Poutine que d’un ténébreux italien, bien que la rumeur oriente les origines familiales vers le nord de l’Italie…Peu importe, Boris Vian, fils de Paul, est on ne peut plus francilien (né en Seine-et-Oise, et mort à Paris), et son patronyme a la même racine que les Viana, Viano, Vianelli et Viviani italiens; que les Viana portugais, ou que les Viannet, Viannez et Vianney français: une forme d’aphérèse de Vivian ou Vivien.

Aphérèse? Phénomène linguistique fréquent (2) qui consiste en un raccourcissement du mot ‘par l’avant’, entrainant l’assourdissement puis la disparition de la première syllabe. En l’occurrence: Vian est issu d’une forme initiale Vivian(t), sorte de participe présent temporaire dans le vieux-français, devenu le ‘vivant’ moderne. A l’origine, il y a tout simplement le verbe latin ‘vivere’ qui veut dire vivre, et même ‘être bien-vivant’, c’est à dire, chez les Romains, le surnom de quelqu’un connu pour être actif, créatif, énergique, voire animé jusqu’à l’exaltation. Tout à fait le portrait de Boris, qui vécut plusieurs vies à grande vitesse.

Le mot, lui, va avoir une destinée beaucoup moins terre-à-terre que la réputation des ‘bons-vivants’ (nuance), trop matérialistes. En effet, dès la période des persécutions contre les chrétiens, on va gratifier de ‘vivianus’ les…condamnés à mort (!), par une sorte d’invocation ou de sanctification personnelle, puisque les suppliciés étaient en route pour la ‘vie’ éternelle grâce au Christ…Puis, au fil des siècles, le qualificatif va se banaliser, se diffuser, devenir un surnom puis un prénom, et s’imposer au 5è siècle comme un best-seller des registres de baptême grâce -comme souvent- à un évêque charentais (St Vivian, à Saintes). D’où les nombreuses communes St-VIviant ou St-Vivien de quelque chose dans nos régions.

Fausse piste donc que cette pseudo-ascendance russe, à cause d’un prénom beaucoup plus largement slave (Boris signifie le guerrier, celui qui se bat), et de ce bref patronyme (3) dont l’un des derniers sens fut, en latin, celui de subsister, durer ou perdurer, donc…vivre dans la postérité. Franchement, on ne peut pas faire mieux pour celui qui décréta un jour qu’il en avait marre d’entendre des «saucissons», le terme ‘zazou’ de l’époque pour désigner une scie, une rengaine musicale. Comme une chanson qui revient en permanence vous plonge dans une sorte de tunnel, il décida d’appeler ça un…tube. Succès assuré.

(1) Entre autres pseudos: Honoré Balzac (carrément, mais sans la particule), mais aussi Butagaz, et S.Culape (merci, docteur)
(2) De nombreux exemples dans ces archives. Tapez le mot.
(3) Autre rumeur: Vian n’a aucun rapport avec…Evian, étymologiquement: ‘la ville d’eau’ (aquaeviana, contracté en eviana). Si vous le voulez, le nom de la ville est également à votre disposition dans les archives.


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