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Sauternes

Après les villes d’ »eaux » hier (Aix, Ax), nous passons au vin aujourd’hui; et comme nous étions dans le Grand Sud, Ariège et Bouches du Rhône, voici un nom « du nord », je veux dire du nord de l’Aquitaine, et même un nom qui fait perdre le nord à beaucoup de gens dans le monde, la ville de Sauternes. Ou plutôt devrais-je dire le village, car Sauternes, en pays langonnais, c’est une mairie, une église, une auberge, deux restaurants, deux hôtels, un plombier, deux menuisiers et trois électriciens, mais…beaucoup de châteaux. Mais au fait, que signifie Sauternes?

Montauban

Après avoir parlé de Montpellier, voici donc Montauban, dont le nom se décompose, comme son « voisin », en deux racines: Mont-Auban. Et, comme Mont-pellier (voir ce nom), la première partie vient également du latin « mons » qui signifie la colline. C’est d’ailleurs assez important, en l’occurrence, de dire colline et non pas mont, et nous allons voir pourquoi.

Montpellier

L’étymologie du nom de Montpellier est très discutée : on hésite entre Mons Pessulus (la montagne fermée par un verrou), ce qui ferait allusion des palissades qui auraient entouré la ville ; ou bien Mons Pistillarius (mont des épices: comment on ne devait trouver des masses de thym ou de serpolet cultivés, probablement comprendre le mont des épiciers); ou encore Mons Puellarum (le mont des pucelles!) On a même pensé à « mons pestelarius » : mont du pastel! (une histoire de couleurs!?) Les étymologistes (parfois supposés tels) trouvent souvent beaucoup d’hypothèses pour des noms de lieux, surtout quand on n’est pas sûr de l’étymologie ou de l’histoire (anecdotes, écrits, récits, détails archéologiques).