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Europe

Europe

Ah quel joli mot que voilà, qui « sonne » bien, court, assez doux à prononcer, garni de mythologie féminine, et pourtant…terrible quand on réfléchit bien à son étymologie!

Europe, tout le monde sait plus ou moins çà, c’est un personnage mythologique, et pas n’importe lequel: il s’agit d’une princesse (ben voyons), originaire du…Liban (enfin, actuel, mais à l’époque, çà s’appelle la Phénicie). Elle était si jolie que Zeus en est tombé amoureux, et pour la séduire s’est transformé (comme à son habitude) cette fois en taureau (bonjour le symbole, Europe n’était-elle donc qu’une vache?) bref, il l’emmène en Crète (« Méditerranée, aux iles d’or ensoleillées.. »), où il lui fait trois veaux (pardon, trois fils), dont l’un sera le futur roi Minos, qui lui-même engendrera un homme-taureau qu’on appellera le Minotaure, etc, etc…

Bref, on retiendra de tout çà que, symboliquement et géographiquement, Europe est donc originaire d’Asie (la Phénicie-Liban) avant de devenir…européenne, grâce à la Grèce (ouf, on a échappé à la Turquie, mais attendez 25 siècles).

Au fait, que signifie Europe, étymologiquement?
Le mot est formé de deux racines grecques: « euros » + « ope ». Euros signifie large, et ope (ou ops à l’origine) veut dire l’oeil (cf op-ticien, op-tique, etc). En l’occurrence « europe » se comprend donc comme « la princesse aux yeux larges », ou peut-être « au visage large », ou « au regard large », bref quelqu’un qui n’avait pas les yeux dans sa poche.

C’était peut-être la caractéristique des soldats grecs qui se battaient contre les perses (« les guerres médiques »), lesquels ont pris le surnom de « Europaioi », c’est à dire les…Européens (ceux qui avaient des vues larges?). Le fait n’est pas anecdotique, car, pour les Grecs, tout ce qui n’est pas de leur pays est « barbare » (ceux qui portent la barbe, dont les Perses, justement)…

Du coup, très rapidement, l’Histoire (si, si, avec un H) va faire des « européens » des gens…civilisés, les « autres » (surtout les arabes) étant des…barbares. Et voilà comment petit à petit l’Europe deviendra un territoire à défendre contre les invasions diverses, le passé expliquant parfois le présent!
…Opération d’autant plus difficile que l’Europe est le continent à n’être pas très facile à délimiter, et également le seul à porter un nom « propre »! En effet, « Asie » signifie « Est, ou Levant »; « Océanie », surface de la mer; « Australie », terre du Sud (austral); il n’y a guère que « Amérique » qui doive son (pré)nom à celui du navigateur italien Mr Amerigo Vespucci (Aymeric, nom germain!)

Enfin, Europe est également le nom d’une des lunes (satellite naturel) de Jupiter (la plus grosse planète de notre système solaire). Parfois surnommée Jupiter 2, elle est, là encore, symbole très contesté (-table?), en tant que « terre la plus proche du roi des Dieux », et même (cf.le film « 2010, la rencontre », suite du célèbre « 2001, Odyssée de l’Espace ») elle constitue le point de l’Espace où Américains et Russes vont s’allier pour sauver la mission Discovery…no comment!




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